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Síndrome del latigazo cervical ¿qué sucede en este síndrome? ¿por qué se produce? ¿qué cambios ocurren en el organismo?

El latigazo cervical o “whiplash” se produce por un mecanismo de transferencia de energía al cuello provocado por una aceleración-desaceleración. Esto puede ser el resultado de una colisión trasera o lateral en vehículo motor, pero también puede ocurrir en otras actividades. Sin embargo, en la mayoría de ocasiones se produce a causa de un accidente de tráfico. El impacto puede causar lesiones en los tejidos blandos, que a su vez pueden provocar una variedad de manifestaciones clínicas.

En la población el latigazo cervical y el dolor cervical crónico tienen un alto impacto socioeconómico, llegando a suponer un gasto de 10.000.000 € al año. Por tanto, es importante conocer aquello que provoca el este sindrome.

Patomecánica del Síndrome del Latigazo Cervical (SLC).

Podríamos dividir el Latigazo cervical en tres fases:

  • Primeros 100 ms después del impacto: a partir de los 50 ms la columna cervical superior e inferior se ven sometidas a un movimiento de flexión. Existen fuerzas de cizallamiento transmitidas desde niveles inferiores.
  • Entre los 100-180 ms del impacto: la columna cervical toma forma de “S” actuando el momento de extensión sobre la columna cervical inferior y el momento de flexión sobre la columna cervical superior. Las fuerzas tensiles y de cizallamiento actúan a todos los niveles.
  • A partir de los 180 ms: la cabeza llega a su máxima extensión y comienza a rebotar hacia la extensión.
latigazo cervical

Cambios en la histología muscular a raíz del síndrome del latigazo cervical.

Los hallazgos en la histología muscular revelan cambios musculares a consecuencia de la perpetuación del dolor durante un tiempo prolongado. Así, parece que cuando el dolor se perpetúa durante 3 meses, en la región cervical, se encuentran infiltraciones de grasa en el tejido muscular de la musculatura suboccipital.

Por otro lado, conforme se mantiene durante más tiempo el dolor, se ha comprobado que existen cambios hasta en el tipo de fibras musculares. En las imágenes se puede apreciar como aumenta el número de Fibras tipo IIb (A: 6%; B 44%).

La literatura muestra como la actividad de los músculos de personas que sufren un trastorno cervical, es diferente con respecto a personas asintomáticas.

En este sentido, la investigación científica ha demostrado como la actividad muscular isométrica era menor en las personas con trastorno cervical, al igual que la estabilidad de la contracción.

No obstante, aunque todos estos cambios se producen a largo plazo, de manera aguda, la literatura sugiere, que ya se producen. En las investigaciones que inducen dolor al paciente, se ha descubierto como la musculatura superficial (trapecio, ECOM, angular de la escápula…) aumentan su actividad en detrimento de la actividad de la musculatura profunda (suboocipitales, largo del cuello…).

latigazo cervical

Sintomatología secundaria al latigazo cervical:

Además del dolor, es frecuente que los pacientes muestren otros síntomas secundarios al “Whiplash”, como pueden ser:

  • Dolor de Cabeza.
  • Vértigos.
  • Dolor orofacial y disfunción temporomandibular.

Toda esta sintomatología asociada al latigazo cervical, de manera natural, llevando a cabo un tratamiento correcto, del cual la fisioterapia tiene un papel indispensable, desaparece con la mejoría del síndrome.

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